Артишок

В феврале на Северном Кипре начинается сезон артишоков. Овощ этот я очень люблю, для меня он божественный, если правильно приготовлен. У каждого свое сравнение при первой дегустации, а мне он немного напоминает смесь патиссона с картошкой. Я люблю его во всех видах: вареном, тушеном, маринованном, только сырой не пробовала. Готовить не готовила, покупать не покупала, но при каждой удобной возможности ем их в ресторанах или отелях.


Пока они еще дорогие, но скоро придет время артишоков по 50 курушей за штучку (я надеюсь).  Если присмотреться, разъезжая по острову, то можно увидеть зеленые кустистые поля артишоков. На Северном Кипре есть целый район (Морменекше), который ответственен за проведение фестиваля артишоков. Возни с ними, конечно, очень много, ведь у артишока едят только основание, соответственно всю зелень надо почистить. Для особо ленивых на рынке продаются уже чищенные плоды, правда дороже. В магазинах можно купить маринованные артишоки в банках или замороженные в пакетах. Они часто входят в состав мезе, а в сезон из них подают полноценные блюда в ресторанах.


Русское слово «артишок» было заимствовано через посредство англ. artichoke из итал. articicco, carciofo, которое, в свою очередь заимствовано из арабского al-khurshūf (الخرشوف)

«Овощ», который употребляется в пищу, - это, фактически, нераскрывшаяся корзинка будущего цветка, который в зрелом виде имеет сходство с чертополохом.



Известно более 140 видов этого растения, но пищевую ценность представляют только около 40. В настоящее время артишок растёт в Центральной и Южной Европе, Северной Африке, Южной Америке и Калифорнии.

Родина артишока - Средиземноморье. В настоящее время овощ очень популярен в Америке (особенно в Калифорнии), куда его завезли французские и испанские поселенцы.

Преимущественно готовят свежие артишоки, они могут храниться неделю, но свой аромат начинают терять сразу после срезания. Употребление артишоков разнообразно — их подают и в качестве самостоятельного блюда, и в качестве гарнира, с ним делают салаты и пиццы, также его добавляют к пастам, тушеным блюдам и пирогам. С артишоками готовят даже десерты и хлеб. Артишоки подают и в горячем и в холодном виде.

Артишоки собирают на нескольких стадиях их созревания. Совсем молодые артишоки, которые бывают размером с куриное яйцо или меньше, могут употребляться в пищу целиком в сыром или полусыром виде. Маленькие и средние артишоки используются также для консервирования и маринования (с морской водой или оливковым маслом с добавлением различных трав). Крупные артишоки (размером с крупный апельсин) употребляются в пищу только в отварном виде, и только частично (перед варкой у них отрезают жёсткие кончики листьев и удаляют жёсткие волоски в самом центре). Раскрывшиеся, жёсткие артишоки с побуревшими листьями уже непригодны к употреблению.




Калорийность артишока - 28,2 ккал. Употребление артишоков без вреда для здоровья показано даже людям с избыточным весом.

Прежде чем готовить, их необходимо разделать: срезать острым ножом загрубелые наружные чешуйки и верхнюю треть с острыми колючими листьями, а также остаток стебля — донышко. Чтобы артишок не почернел на срезах, его нужно немедленно сбрызнуть лимонным соком.

Артишок способен снижать содержание холестерина в крови, что делает его чрезвычайно полезным продуктом для пожилых людей, больных атеросклерозом и желающих сбросить вес. Артишок обладает мочегонным и желчегонным действием. Лекарственные препараты, полученные из листьев артишока, применяются для лечения аллергии, заболеваний печени, почек. Врачи Средневековья рекомендовали этот овощ для лечения цинги, отеков, ревматизма.

Древние греки считали артишок овощем красоты: его ели для улучшения запаха тела и дыхания, а его соком укрепляли волосы.

Артишок на 85% состоит из воды, содержит много клетчатки, белков и полностью лишен жиров. Артишок богат витаминами группы В (тиамин, рибофлавин, ниацин, пантотеновая кислота, пиридоксин), содержит аскорбиновую кислоту, токоферол (витамин Е) и редкий витамин К, необходимый для синтеза белков и обмена веществ. Из минералов в артишоке содержится много калия, натрия, фосфора, кальция, присутствует железо, марганец и цинк.